スエズ運河建設時に使用された代用貨幣(トークン)

製品案内【エジプト】

私企業が貨幣を発行

スエズ運河

エジプトにある現在のスエズ運河は、全長193km、幅200mほど、深さ24mほどという巨大さです。完成当初、幅はもっと狭かったのですが、巨大なことに変わりはなく、1859年に建設が始まってから完成したのは10年後の1869年でした。

この頃には既に産業革命が進展し、大規模な工事用機械も登場していましたが、必要な人員は多数に上りました。

そのためか、工事を請け負ったフランスの会社はトークン(代用貨幣)を発行しました。トークンとは、政府が発行した正式な貨幣でなく、私企業が発行した貨幣です。

そこで、スエズ運河の位置を確認した後、そのトークンについて見ていきましょう。

スエズ運河の位置

スエズ運河は、エジプトにあります(下の地図の矢印部分)。

北側は地中海、南側は紅海とつながっていますので、矢印部分の陸地を削って船が通行できるようにすれば、ヨーロッパとインド方面の往来に要する時間が短くなります。

「ならば、運河を作ろう!」ということで実際に作ってしまったのですから、大変な行動力です。

エジプトの地図

上の地図では分かりづらいので、拡大した地図を下に掲載します。赤の四角部分にスエズ運河があります。

スエス運河の位置

発行されたトークン(代用貨幣)

では、発行されたトークンをご案内します。1865年に、ボレル・ラヴァレーの両氏が設立した会社から4種類発行されました(5フラン、1フラン、50サンチーム、20サンチーム)。

この通貨単位は、フランスと同じです。フランスの私企業が発行したためでしょう。また、5フラン硬貨を目にする機会は、ほとんどありません。残存数があまりに少ないためです。

というわけで、この記事で画像付きでご案内するのは、5フランを除く3種類となります。まとめて3枚購入いただくと、事実上入手可能な全種類を一気に手にすることができます。

エジプト 1フラン銅貨 スエズ運河と帆船【極美品】

エジプト スエズ運河 50サンチーム銅貨

エジプト スエズ運河 20サンチーム銅貨

上の3枚をご覧いただきますと、大きさが異なるものの、デザインは同じだと分かります。ただし、コインの形が微妙に異なります。

1フラン銅貨:24角形
50サンチーム銅貨:24角形
20サンチーム銅貨:20角形

円ではありません。このため、コインの写真を少し離れたところからご覧いただきますと、「そういわれてみれば、円でなくて少し角があるかもしれない」と感じることでしょう。

コイン内部のデザインは同じですので、1フランを例にして見ていきます。

表のデザイン

コインの真ん中に帆船が描かれています。1860年当時には、既に汽船が一般化していましたが、デザイン重視で帆船を採用したのかもしれません。

エジプト スエズ運河 1フラン銅貨のデザイン(表面)

周囲に書いてある文字は、フランス語で「TRAVAUX DU CANAL DE SUEZ EGYPTE」です。英語で「WORKS ON THE SUEZ CANAL, EGYPT」となり、「スエズ運河の業績」といった趣旨になります。

裏のデザイン

裏には、額面が表示してあります。

エジプト スエズ運河 1フラン銅貨のデザイン(裏面)

コインの外側に書いてある文字は、「BOREL LAVALLEY ET COMPIE」すなわち、「ボレル・ラヴァレー会社(BOREL LAVALLEY AND COMPANY)」です(発行した会社の名称)。

そして内側は、「BON POUR 1 FRANC」すなわち「1フランとして使用可能」という趣旨です。

ちなみに、Borel、Lavalleyというのは2名の名前です。彼らが会社を作り、このトークンを発行したと分かります

トークン発行の年号や目的の考察

では、このトークンを発行した年号や目的について考察します。

まず、トークンの発行年は1865年のみですが、スエズ運河の工事期間は1859年~1869年ですので、不自然です。

このトークンは、BOREL LAVALLEY AND COMPANYで働いた人々に支給され、そして、労働者はこれを使って食料品などを購入していた模様です。

ならば、工事が始まった1859年前後に発行されるのが自然です。これを理解するには、誰が工事をしていたか?を理解することが必要です。

強制労働(コルヴェ)から重機を使った工事へ

この工事は、エジプト人の強制労働(コルヴェ)によって実行されました。もっと端的に書くなら、奴隷的労働です。

移動費・食料等は全て労働者が負担し、給料もありません。休みなく労働が続いたため、食料を生産する余裕もなく、一族が飢えることが通常の状態だった模様です。

この状態に対し、イギリスが異議を唱えました。それを受けて、エジプトとナポレオン3世はコルヴェを禁じ、1864年以降は強制労働に頼ることができなくなりました。

すなわち、労働に対する給料が必要となりますので、必要な人数を減らすべく重機に頼ることになります。

こうして、BOREL LAVALLEY AND COMPANYが採用され、彼らは重機を使って工事をするとともに、給料支払い用のコインを制作したという流れになります。

ちなみに、フランスの行動を批判したイギリスですが、イギリス自身がエジプトで鉄道を建設する際、コルヴェを使っていました。

「自分はOKだけれど他人はNG」というのは、よくある話…かもしれません。

トークンを発行した理由

次の考察に進みます。なぜ、トークンを新規発行したのか?です。わざわざ新規発行せず、エジプトで流通していた通貨を支給するのが合理的ではないでしょうか。

当時のエジプトは、(ほぼ自立した状態ながら)オスマントルコの支配下にありました。すなわち、オスマントルコの通貨が流通していました(下は通貨の例)。

エジプト 20キルシュ銀貨 アブデュル・メジド

この点につき、2つの可能性を検討してみましょう。

可能性1:通貨不足を補う

トークンを発行した理由としてありうるのは、エジプトの法定通貨が不足していたという可能性です。

貨幣が極度に不足して私企業がトークンを発行したというのは、1700年代末~1800年代初頭のイギリスで発生しています。

イギリスの混乱ぶりについては、別記事「18世紀末のイギリスの混乱とコイン【カウンターマーク、トークン】」でご確認いただけます。

ただし、筆者が調べた限りでは、当時のエジプトで貨幣が不足し経済活動が混乱した、という情報は見つかりませんでした。

可能性2:利潤の極大化

もう一つの可能性は、植民地経営的な思考です。会社は、どうすれば利潤を極大化できるでしょうか。

仮に、労働者にオスマントルコの法定貨幣(キルシュなど)で給料を支給するとしましょう。すると、彼らはそのお金を使って自由にモノやサービスを買います。

オスマントルコ国内ならどこでも通用しますから、色々な場所でお金を使います。

これは、給料を支給する側から見ると面白くありません。そこで、自社発行のトークンで給料を支払います。そして、トークンを使えば、自社が作ったモノやサービスを自由に買えるようにします。

すると、トークンはオスマントルコの法定貨幣のような強制力がありませんから、労働者はモノやサービスを買うのに苦労することになります。

トークンで商品を買おうとしても、店の主人から「何だい、これは?キルシュ(オスマントルコの通貨)で払ってくれないと売れないよ!」と追い返されたかもしれません。

すなわち、必然的に自社製品が売れることになります。労働力を使ってビジネスを展開し、給料の使い道もコントロールする…これが、利潤極大化を目指すなら最善です。

こちらの可能性の方が高そうです。

なお、トークンの原材料は銅です。フランス本国の1フランや5フラン、そしてオスマントルコの20キルシュなどは銀貨でした。

このため、トークンに「1フランとして使用可能」と書いてあっても、そのコインの素材には1フランの価値はありません。

労働者は、素材価値を頼みにしてどこかで支払い手段にしようとしても、銀でないので二束三文の価値となり、必然的に自社の商品が売れることになります。

デザインだけでなく背後を考えると面白い

以上の通り、コインを考えるにあたって、目に見える部分(デザイン)だけでなく背景にまで思考を巡らせると、とても興味深いです。

ここで御案内している3枚のコインには、労働者の苦労が染み込んでいるかもしれません。そう考えると、大切に保管して後世に伝えたいです。

ページトップへ戻る